Fotosensibilidad: Con el sol hay que ser precavidos

FOTOSENSIBILIDAD. UN PROBLEMA QUE MUCHOS DESCONOCEN

El sol es salud! ¡Toma sol que te va a hacer bien! Estas aseveraciones tantas veces escuchadas, si bien son ciertas, merecen algunas reflexiones. La luz solar es imprescindible para la producción de ciertas sustancias necesarias para la conservación de la salud, pero también puede causar efectos nocivos sobre la piel, al combinarse con sustancias ingresadas al organismo por vía de medicamentos y cosméticos.

Existe un fenómeno, conocido como fotosensibilidad (literalmente, sensibilidad a la luz) que afecta a muchísimas personas y que frecuentemente pasa inadvertido o es malinterpretado.

La fotosensibilidad es la respuesta anormal del organismo ante la exposición a la luz solar natural u otros tipos de irradiación ultravioleta (LIV) inducida por drogas medicamentosas.

Esta reacción, que en ocasiones se confunde con la quemadura solar, puede ser desarrollada por una amplia gama de medicaciones de uso relativamente frecuente. Tan es así que hasta las personas que, habitualmente, toleran la exposición a la luz solar y a otros tipos de irradiación UV sin sufrir trastornos, pueden reaccionar con efectos adversos al ingerir determinados medicamentos durante un cierto tiempo.

Se distinguen varios tipos de fotosensibilidad:

  1. a) Fotorreacción:

Se produce por la ingesta de drogas capaces de convertir a la persona en «fotosensible», generando efectos agudos tales como enrojecimiento solar exagerado, descamación intensa de la piel, reacciones oculares y eczemas.

Entre los efectos crónicos, se cuentan el envejecimiento cutáneo prematuro y el debilitamiento del sistema inmunológico de la piel, se pueden hallar en desodorantes, jabones antisépticos, y sales de cadmio, muy utilizadas en los tatuajes. -algunos antihistamínicos, drogas antinflamatorias no esteroideas (AINE), tetraciclina y sulfonamidas, son potencialmente agentes fotoreactivos.

  1. b) Fotoalergia:

La reacción fotoalérgica se produce cuando los rayos UV modifican la estructura química de algún componente de una medicación o producto cosmético aplicados sobre la piel. – los síntomas de la reacción pueden aparecer inmediatamente de iniciada la exposición directa a la luz UV o diferidas por lapsos variables de tiempo.

En algunos casos, las reacciones se han manifestado hasta tres meses después de la exposición.

Algunos cosméticos contienen productos que se reconocen como potencialmente fotoalérgicos, tales como el almizcle, el aceite de sándalo y bergamota, algunas quinolonas y AINES

  1. c) Fototoxicidad:

A diferencia de la anterior, son reacciones adversas que suceden sin afectación del sistema inmunitario. En ellas, la droga absorbe energía desde la luz U V y la libera en la piel, causando en ella daño celular y hasta su muerte.

La reacción puede ocurrir inmediatamente o tardíamente con respecto a la exposición y aparece sólo en las regiones expuestas.

Estas reacciones y el daño causado pueden persistir por largo tiempo. Existen informes que hablan de persistencia del problema por más de 20 años.

Entre las drogas conocidas capaces de causar fototoxicidad, se halla la tetracidina, algunas AINE y la amiodarona.

  1. d) Fotosensibilidad fotofóbica:

Se manifiesta por dolor ocular a la exposición solar.

Entre las drogas capaces de causarla, se halla la digitoxina, la quinidina, la tolazamida y latolbutamida.

¿Quiénes desarrollan las reacciones?

La susceptibilidad para desarrollar fotosensibilidad varia ampliamente entre las personas. Incluso, quienes la han padecido en una oportunidad no necesariamente la repiten en similares condiciones de exposición. También se han observado fotoreacciones cruzadas. Como era de esperar, los individuos con piel más delicada resultan mucho más susceptibles que aquellos con piel más resistente, aunque tampoco estos están exentos de padecerlas.

Los individuos HIV+ son muy proclives a estas reacciones, a tal punto que se ha recomendado que, si un individuo presenta fotosensibilidad de origen desconocido, debe investigarse la presencia de virus HIV.

Las personas que padecen problemas dermatológicos de otros orígenes (eczemas, herpes, acné, psoriasis), son particularmente proclives a estas reacciones.

La ocurrencia de fotosensibilidad, al comprometer al sistema inmunitario, puede llegar a facilitar la aparición de enfermedades autoinmunes, tales como el lupus eritematoso y la artritis reumatoidea.

¿Las cremas «pantallas solares» reducen la fotosensibilidad?

La respuesta no está aún muy clara. Si bien no existen dudas acerca de que estos productos disminuyen los efectos de los rayos U V sobre la piel, también es verdad que algunas contienen productos que pueden resultar fotosensibilizadores. La mayor protección la otorgan deteniendo el paso de los rayos UV de onda corta, mientras que la mayoría de las reacciones fotosensitivas son producidas por los rayos UV de onda larga. Ante una reacción cutánea inesperada, a veces sin el antecedente inmediato de exposición al sol, no es frecuente que el médico piense en este origen.

La sugerencia por parte del paciente puede alertar al profesional, facilitando la interpretación del cuadro clínico.

Por ello es importante que se lleve una prolija cuenta sobre las medicaciones ingeridas. ¡Cuidado!, Recordemos siempre que el amigo sol nos puede causar más de una sorpresa ingrata si no lo tratamos con el debido respeto.

(Artículo basado en material provisto por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE.UU.)

http://www.anmat.gov.ar/consumidores/fotosensibilidad.pdf

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