¿Qué es el drenaje linfático y para qué sirve?

Desde tiempos del gran Hlpócrates (460-377 aC) se conoce la existencia de una especie de «sangre blanca» en el cuerpo humano. El venerado padre de la Medicina occidental se refería sin duda a la linfa intestinal que habitualmente presenta un aspecto lechoso. Otro gran personaje de la antigüedad y que también fue médico, aparte de afamado filósofo, como Aristóteles, cita en sus escritos la existencia de un «líquido incoloro», refiriéndose al aspecto más generalizado que tiene la linfa en nuestro organismo.

Además de este sistema vascular linfático existen una serie de estructuras (órganos) linfáticas que desempeñan una misión básicamente defensivo-inmunitaria, constituyendo todo ello el sistema linfático (orgánico y vascular) y una ciencia que estudia: la linfología.

No obstante, a diferencia del gran desarrollo médico que ha alcanzado la angiología (estudio de los vasos sanguíneos arteriales y venosos) el nivel de conocimientos que durante muchos años se ha tenido de la circulación linfática ha sido más bien pobre, hasta que gracias a las modernas técnicas de investigación podemos decir que en la actualidad se conoce bastante bien el sistema linfático, tanto en sus aspectos inmunológicos, como los propiamente vasculares y transportadores de la linfa.

Si bien el Drenaje Linfático Manual (DLM) fue descubierto de forma intuitiva y un poco visionaria por Emil Vodder y durante muchos años fue considerado un método alternativo o marginal, es decir, no académico, en la actualidad goza ya de una base científica bien estructurada, gracias a los años de investigaciones que médicos y profesores universitarios, como M. Fbldi, S. Kubik, A Castenholz, A Gregl, ].R. Casley-Smith, entre otros, se dedicaron a este tema. Entendemos por drenaje linfático manual la activación manual del drenaje de líquido intersticial a través de hendiduras microscópicas en los tejidos (canales prel infáticos) y de linfa a través de vasos linfáticos

El conocimiento de esta técnica requiere saber y entender no sólo los aspectos teóricos del método, sino, ante todo, aprender bien las manipulaciones prácticas, tan diferentes a las del masaje clásico convencional. El DLM está indicado en el tratamiento de una gran cantidad de trastornos, siendo especialmente útil ante estados edematosos (hinchazones) que básicamente tengan un origen linfático (linfedemas). En otros casos el DLM es una terapia

complementaria, de apoyo o acompañante en campos tan diversos como  la traumatología, la dermatología, etc. Con este masaje podemos tratar con éxito desde pequeñas hinchazones (tenosinovitis, hematomas, acné, etc.), hasta grandes linfedemas (brazos, piernas, etc.), siempre que exista una posibilidad real de drenaje.

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El sistema circulatorio sanguíneo

Está formado por un sistema tubular (vasos sanguíneos) cerrado y conectado a un poderoso motor, el corazón, que impulsa a través de estos vasos sanguíneos entre seis y siete mil litros de sangre cada día. 

Todos sabemos que la sangre es vital para nuestra existencia pues transporta desde gases (oxígeno, dióxido de carbono) a sustancias nutritivas, a la vez que agua, e!electrolitos, residuos metabólicos, proteínas, hormonas, elementos defensivos, etc. Interviene decisivamente en la regulación de! pH (acidez-alcalinidad) y de la temperatura corporal. Su volumen oscila entre cuatro y seis litros, lo que equivale a un 7-8% del peso corporal.

Los principales mecanismos impulsores de la sangre en las venas son fundamentalmente:

1) La actividad muscular. Durante el ejercicio físico los músculos, al contraerse, comprimen la sangre del interior de las venas. Las válvulas venosas determinan que la sangre circule en un sólo sentido, evitando su retroceso o reflujo. Durante la fase de relajación muscular, las venas vuelven a llenarse de sangre. Este fenómeno es especialmente importante en las piernas. Los músculos de las pantorrillas, concretamente los gemelos, desempeñan un papel decisivo. 

Para aprovechar al máximo su función impulsora de la sangre en las venas de las piernas, conviene ejercitar estos músculos caminando a menudo y con un calzado sin tacones altos. También la natación resulta de gran ayuda. 

2) Los movimientos respiratorios. Sobre todo cuando los practicamos con cierta intensidad (ejercicios respiratorios). Su área de influencia es fundamentalmente la circulación venosa de tórax y abdomen. 

Durante la inspiración disminuye la presión del tórax y aumenta la intraabdominal, lo que va a favorecer el retorno de sangre al corazón.

3) El efecto de la gravedad. Va a favorecer el retorno venoso en aquellas venas que están en partes del cuerpo situadas por encima del corazón.

4) La pulsación de las arterias vecinas. Estas ejercen un efecto compresor débil pero rítmico y constante sobre las venas vecinas. Arterias, venas, nervios y vasos linfáticos suelen discurrir conjuntamente formando los llamados «paquetes vásculo-nerviosos» de los diferentes órganos de nuestro cuerpo.

En las piernas distinguimos claramente dos capas de venas:

1) Las venas profundas que circulan entre los músculos (venas intrafasciales) y junto a las arterias locales, aprovechándose de su efecto pulsátil y del efecto compresor de los músculos que las rodean.

2) Las venas superficiales que circulan por debajo de la piel por fuera de los músculos (venas extra fasciales), y que no se van a ver influenciadas por el efecto compresor-impulsor muscular. Al no circular tampoco junto con las arterias no van a poder aprovecharse del efecto pulsátil de éstas. Por ambos motivos presentan un mayor número de trastornos (varices, por ejemplo). Para paliar en parte está circunstancias nuestro organismo dispone de venas perforantes que comunican las venas superficiales con las profundas.

El DLM es un excelente método que complementa otras terapias manuales, como el masaje corporal, la reflexoterapia podal y la quiropraxia, ya que su campo de indicaciones abarca trastornos a los que estas otras terapias no llegan. Con su aprendizaje, nuestras posibilidades terapéuticas van a hacerse mucho mayores.

El drenaje en Estética

El drenaje linfático puede aplicarse tanto en el campo de la medicina, donde constituye un útil remedio fisioterapéutico en gran número de indicaciones, como en otras alteraciones más propias del campo de la estética, donde se ha convertido en una técnica insustituible de gran apoyo en el tratamiento de muchos trastornos que afectan el aspecto externo de las personas. 

Tanto masajistas y fisioterapeutas como esteticistas pueden sacar gran provecho de las posibilidades que les ofrece el DLM para ampliar y mejorar el estado de salud de sus respectivos pacientes y también las propias por medio del automasaje. 

Podemos agrupar, pues, las indicaciones del DLM en dos grandes grupos: el de la estética y el de la medicina, si bien ambos se encuentran profundamente interrelacionados. La cubierta externa de nuestro cuerpo, la piel, puede verse sometida a una serie de variados trastornos (hinchazones, edemas, hematomas, irritaciones, acné, heridas recientemente cicatrizadas, etc.) que, si bien en muchos casos no representan un verdadero peligro para la salud, sí que afectan, en cambio, a la apariencia externa de quien los padece.

En términos generales, podemos decir que en este campo el DLM es especialmente útil en los siguientes trastornos:

  • Cutáneos: acné, rosácea, dermatitis perioral, eritema facial persistente (couperose).
  • Tejido graso: La paniculitis es la inflamación de la capa de grasa situada debajo de la piel.(celulitis).
  • Quirúrgicos: pre y postcirugía reparadora y estética, así como en la prevención y tratamiento de cicatrices.
  • Otros efectos: en los tratamientos contra el envejecimiento; efecto sedante/ relajante, edemas faciales, piernas hinchadas y cansadas, etc.
  • Acné, al llegar la pubertad, se produce en los adolescentes un incremento de las hormonas sexuales en su organismo juvenil, lo que da lugar a una mayor actividad de las glándulas sebáceas, hasta tal punto que en muchas de ellas se produce un taponamiento. El sebo (grasa) acumulado en su interior, al no poder salir, produce los típicos comedones del acné.

referencia: Libro “La linfa y su drenaje manual” Dr.Frederic Viñas

Este masaje es más beneficioso que un masaje relajante, ya que tiene como objetivo mejorar la circulación del “retorno” sanguíneo en la microcirculación y en especial del sistema linfático. Asociado a un estilo de vida saludable, es un válido apoyo para eliminar la acumulación de líquidos y facilitar la mejora del cuerpo y la salud. 

Si quieres aprender cómo hacer estos masajes haz clic en el botón aqui arriba y descubre todo lo que puedes lograr. 

Si te gustó déjame tu comentario acá ¡me encantaría saber que piensas y qué fue lo que más te sirvió!

Hasta la próxima…

4 comentarios

  1. De gran ayuda mil gracias por tan maravillosos métodos que aunque milenario no estamos acostumbrados a estos maravillosos espacios informativos , un abrazo.

  2. reconocer nuestro cuerpo siempre ayuda a vivir ,a sentirnos mejor.. esta enseñanza nos da la posibilidad recurrir con conocimiento a metodos que colaboran al mejor funcionamiento de nuestro organismo .muy bueno, me encanta todo esto que nos aportan,gracias!

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