¿Qué es la sosa cáustica?

La sosa cáustica también llamada (NaOH – hidróxido de sodio) es un álcali que se utiliza como base para neutralizar los ácidos y es soluble en agua. Este ingrediente juega un papel clave en procesos de fabricación de infinidad de productos que solemos usar cotidianamente.

¿Qué es la sosa cáustica?

La sosa cáustica es el subproducto natural de la producción de cloro; de hecho, las leyes de la química definen que por cada tonelada de cloro que se produce, también se producen alrededor de 1,1 toneladas de sosa cáustica, junto con 28 kg de hidrógeno.

La soda cáustica también se conoce como ‘lejía’ y es un compuesto iónico sólido blanco que consta de sodio (Na + ) e iones de hidróxido (OH – ). Debido a su naturaleza iónica, al igual que el cloruro de sodio (sal común), se disuelve fácilmente en agua.

La soda cáustica es uno de los nombres más comunes, aunque también puedes encontrarla bajo las siguientes denominaciones (hidróxido de Sodio, Soda Cáustica, Hidróxido Cáustico, Lejía Cáustica = NaOH). 

Este ingrediente químico se consigue en forma líquida o sólida y está disponible en solución del 45 al 50% y en escamas con un 92 % o  99% de pureza. Se fabrica mediante dos métodos: celdas electrolíticas y proceso químico. Se considera como uno de los productos con más usos a nivel doméstico y comercial, por lo que su venta es bastante común.

Se la utiliza para la corrección de la acidez de los alimentos, la producción de jabones, fertilizantes, la producción de biodiésel, fabricación de pasta y papel, proceso textil del algodón, industria de los alimentos, fabricación de una variedad de medicamentos y productos farmacéuticos, fabricación de varios tipos de productos desinfectantes y en los procesos de fermentación.

La lejía se ha utilizado para hacer jabón durante siglos, y su capacidad para disolver la grasa lo convierte en un ingrediente común en los limpiadores de hornos y en los productos que se utilizan para destapar los desagües ya que es un compuesto inorgánico extremadamente cáustico y reactivo. Esto lleva a muchos a preguntarse, ¿es seguro usar hidróxido de sodio en jabones y cosméticos? La respuesta corta es sí, ya que el hidróxido de sodio pasa por el proceso de saponificación y se transforma en jabón. En cosmética, también se utiliza el hidróxido de sodio en bajas concentraciones como estabilizador del pH.

El peligro del hidróxido de sodio radica principalmente en el manejo de lejía pura para la fabricación de jabón o en el manejo de altas concentraciones de NaOH en productos de limpieza. Está claro que la sosa cáustica en la piel puede ser muy dañina, Esto nos obliga a utilizar indumentaria adecuada que nos proteja de sus efectos tanto corrosivos como tóxicos. Esta indumentaria consiste en ropa de manga larga, calzado cerrado, guantes, gafas y mascarillas, todos ellos son imprescindibles para trabajar con lejía.

Entonces ¿es seguro usar hidróxido de sodio?

La lejía pura, tal como la usamos en la fabricación de jabones caseros, requiere prácticas adecuadas de manejo y almacenamiento seguro.

El hidróxido de sodio es extremadamente cáustico y puede causar irritación en la piel y los ojos, o problemas respiratorios si se inhala. También es venenoso. 

El hidróxido de sodio está presente en muchos cosméticos en una concentración baja (a menudo del 5% o menos). 

Según el Grupo de trabajo ambiental (EWG) de EE. UU., la sosa cáustica en los productos cosméticos no está relacionada con el cáncer, la toxicidad para el desarrollo y la reproducción, ni con alergias o la inmunotoxicidad.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aprobó el uso de hidróxido de sodio como aditivo alimentario generalmente reconocido como seguro (GRAS) en niveles inferiores al 1%.

Veamos algunos usos de la sosa cáustica

Los usos de la sosa cáustica como he mencionado anteriormente son muchos ya que diversas industrias hacen uso de este ingrediente, pero vamos a profundizar en algunos casos para que nos familiaricemos con este insumo y le perdamos el miedo si es que lo tenemos. 

La sosa que se emplea de manera doméstica está mucho menos concentrada, esto, por supuesto que no elimina los riesgos que tiene el producto en relación a su corrosión, pero sí los reduce un poco. En bajas concentraciones se la utiliza como destapa cañerías tanto en la cocina como en el baño, pero no nos confundamos ya que la pureza de la sosa que solemos utilizar como destapa cañería no sirve para hacer jabones. La que se usa para jabones tiene que ser sosa de un 99% de pureza. 

Si vas a utilizar soda cáustica como desagüe te sugiero que te informes antes sobre el material en que están fabricados las tuberías ya que hay algunos materiales que no resisten la sosa cáustica a lo cual lo podría desintegrar y termina siendo peor el remedio que la enfermedad.  Por tal motivo jamás uses la sosa de 99% para destapar caños en tu casa, podrías hacer un desastre. 

La fabricación de jabones en barra o líquidos que se realizan de forma casera o industrial requieren este ingrediente. Se la usa para disolver en agua y luego saponificar el jabón. En este caso de los jabones solo necesitas 3 insumos imprescindibles: el agua, un ácido graso preferiblemente de origen vegetal y sosa cáustica. Así obtendrás jabones 100% naturales sin ingredientes artificiales añadidos. El resultado: estás haciendo cosmética natural artesanal.

En cuanto al uso de la sosa en diferentes industrias la lista es prácticamente interminable.

Por ejemplo:

  • El hidróxido de sodio en el sector de la medicina se utiliza para la fabricación de una variedad de medicamentos para el dolor de cabeza y productos farmacéuticos, desde analgésicos comunes, hasta anticoagulantes y medicamentos reductores del colesterol.
  • En la industria alimenticia se utiliza el hidróxido de sodio para el procesamiento de alimentos, por ejemplo, curar alimentos como las aceitunas o ayudar a que se doren los pretzels de estilo bávaro para darles su crujido característico, también para eliminar las pieles de los tomates, las papas y otras frutas y hortalizas para luego ser enlatadas, y también como ingrediente en los conservadores de alimentos que ayudan a prevenir el crecimiento de moho y bacterias en los alimentos.
  • El hidróxido de sodio en el sector energético se utiliza en la producción de celdas de combustible. Las celdas de combustible funcionan como baterías que producen electricidad de forma limpia y eficiente para una variedad de aplicaciones, incluidos el transporte, la manipulación de materiales, artículos de papelería, y aplicaciones de energía de reserva portátiles y de emergencia. Las resinas epoxi, fabricadas con hidróxido de sodio, se utilizan en turbinas eólicas.
  • El hidróxido de sodio en las plantas municipales de tratamiento de agua se utiliza para controlar la acidez del agua y ayudar a eliminar los metales pesados ​​del agua. El hidróxido de sodio se utiliza también para producir hipoclorito de sodio, un desinfectante del agua.
  • Proceso textil del algodón: durante la producción de materias primas para la industria de la moda, el 90% de todo el algodón pasa por un lavado que ayuda a que la tela absorba mejor los agentes de blanqueo. Así, la soda cáustica es utilizada para el lavado y la maceración de telas.

  • La soda cáustica también se utiliza para descomponer la roca sedimentaria de la que se extrae el aluminio. Luego, el mineral se usa en varios artículos, como materiales de construcción, automóviles y bienes de consumo, como envases de alimentos y latas de refrescos.

fuente: https://www.chemicalsafetyfacts.org/es/hidroxido-de-sodio/

fuente https://www.amoquimicos.com/caracteristicas-de-la-soda-caustica

Primeros auxilios

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  • Contacto visual: Enjuague los ojos con abundante agua durante 15 minutos Levanta los párpados superior e inferior. Retire las lentes de contacto.
  • Contacto con la piel Quítese la ropa contaminada. Enjuague con agua durante 15 minutos.
  • Ingestión No haga que la persona vomite Nunca le dé nada por la boca a una persona inconsciente. Si la persona está completamente consciente y no tiene dificultad respiratoria, dele una taza de agua para beber para diluir el hidróxido de sodio.

Comuníquese con el Centro de Toxicología de inmediato para obtener más información sobre la exposición al hidróxido de sodio.

Descárgate aquí la guía gratuita y disfruta su contenido. Esperamos que nuestra pasión de hacer jabones se convierta también en la tuya.
 

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